Hace unos meses hablábamos en nuestra página de Facebook sobre la donación de sangre de cordón a raíz de que una futura mamá nos planteó sus dudas acerca de guardar la sangre de cordón umbilical en el momento del parto por si en el futuro su bebé la pudiera llegar a necesitar. 
Muchas mamás se habrán hecho la misma pregunta.

Os dejamos de nuevo el pequeño resumen que publicamos y que seguro que os servirá de ayuda, ya que es importante que a la hora de tomar una decisión estemos bien informados.

¿Qué es la sangre del cordón umbilical? 

La sangre del cordón umbilical es sangre que contiene “células madre”, especializadas en la renovación de las células sanguíneas. Estas células pueden ser beneficiosas si se trasplantan a otros pacientes cuya médula ósea esté enferma.

Imagen: Health Patrol

¿Por qué se debe donar sangre de cordón umbilical?

Porque es una forma de ayudar a personas con enfermedades congénitas o adquiridas de la médula ósea (como las leucemias agudas). La sangre del cordón umbilical será empleada para la realización de un trasplante a cualquier paciente anónimo del mundo que lo precise.

¿Dónde se guarda la sangre donada?

Existen bancos de sangre de cordón umbilical en todo el mundo. Concretamente en España existen varios Bancos de SCU (sangre de cordón umbilical) y el REDMO coordina las búsquedas, tanto de donantes de médula ósea como de unidades de sangre de cordón.

 ¿Qué se necesita para la donación de la sangre de cordón umbilical? 

  1. Historia clínica de la madre sobre las posibles enfermedades infecciosas, hematológicas o de cualquier otro tipo que contraindiquen el empleo de la sangre de cordón.
  2. Análisis de sangre de la madre en el momento del parto para descartar cualquier proceso infeccioso que pudiera ser transmisible a la sangre del cordón, en especial, los test de la hepatitis B y C, HIV y sífilis, entre otros.
  3. Examen clínico del bebé al nacimiento y opcionalmente a los 3 meses de la recogida de la muestra. El profesional que realizará ésta revisión será un pediatra.

¿Se recibe compensación económica o de algún otro tipo por realizar la donación?

No, la donación se realiza de forma voluntaria y altruista.

¿Cómo se realiza la donación de la sangre de cordón umbilical?

Tras el nacimiento del niño y después de cortar el cordón umbilical se realiza una  punción del cordón cuando la placenta está todavía en el útero.

Imagen: Matercell

 

¿Comporta algún riesgo para la madre o para el bebé?

La recogida de la sangre no comporta ningún peligro, ni para la madre ni para el niño.

¿Tiene alguna utilidad el almacenamiento de la sangre de cordón umbilical para uso autólogo, es decir,  almacenarlo para un eventual uso en el propio niño?

En España existen varios bancos de SCU públicos y desde la aprobación del RD 1301/2006 también existen bancos de SCU para eventual uso autólogo, aunque se ha de saber que la probabilidad de que las unidades de SCU almacenadas sean utilizadas finalmente por el niño del que proceden es extremadamente baja. En el caso de que uno de estos niños, de los que se ha guardado el cordón, tuviera necesidad de un trasplante por leucemia o enfermedad congénita, tendría que recurrir a otro cordón distinto del suyo en un banco público, puesto que las células del cordón almacenado por su madre serían portadoras del mismo defecto genético responsable de su enfermedad. Si esto ocurriera, una vez hecho el diagnóstico, la unidad de SCU guardada queda inutilizada  para el eventual trasplante del niño o de cualquier otro paciente.

Hasta el momento sólo se han registrado en el mundo 3 casos de trasplante de estos cordones para uso autólogo y siempre en enfermedades adquiridas, no congénitas.

¿Qué recomienda la comunidad científica sobre el almacenamiento de cordones umbilicales sólo para uso propio (autólogo)?

Múltiples expertos en el ámbito de la medicina y especialmente en el del trasplantes de médula ósea se han expresado en contra del almacenamiento autólogo de la SCU por la poca utilidad reconocida que tiene.

¿Y si un especialista recomienda guardar el cordón umbilical para su posible uso por parte de otro miembro de la familia?

En el caso de que haya indicación médica establecida por un especialista de guardar el cordón para algún otro miembro de la familia con determinada enfermedad (donación dirigida), ésta se podrá hacer en un banco público con las mismas garantías que cuando la donación se hace para terceras personas.

¿Todas las unidades de SCU extraídas van a servir para su utilización?

No, aproximadamente un 40% de las unidades de sangre de cordón donadas no son finalmente utilizables, ya que hasta un 20% no presentan la celularidad adecuada y otro porcentaje pueden contaminarse en el proceso o deteriorarse en su traslado.

Imagen: babymoon

Fuentes: Organización Nacional de Transplantes

 

 Lele Ramírez y Ana Casanova. Matronas.

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